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拉森,管着盖茨的钱袋
2022-09-22

今年2月,盖茨在他位于西雅图的豪宅内举办了一场特殊晚宴。当客人们抵达盖茨的别墅时,发现整个房间都沐浴在粉色灯光之下。站在盖茨旁边的正是他的投资管家拉森,他上身穿了件粉色衬衫,笑呵呵地与每个人打着招呼,与会嘉宾们这才恍然大悟,原来,这场晚宴是为庆祝盖茨和拉森相识20周年而特意举办的——粉色是拉森最喜欢的颜色,而白金则是20周年的象征。

“拉森对盖茨而言实在是太重要了!”美盛集团旗下西方资产管理公司前首席投资官沃尔什被这个场面感动了。他表示两人之间的安排很简单:拉森赚钱,盖茨花钱。

“既干净又聪明”

别看拉森和盖茨现在合作愉快,20年前他差点拒绝了这份工作。

1993年,拉森和盖茨都遇上了麻烦。拉森试图收购一家资金管理公司,不过失败了。他已经结婚,有3个孩子正嗷嗷待哺。而盖茨那时虽然已是美国首富,但还没成立基金会,越来越多的人批评他不做慈善。当年3月,媒体更是曝出盖茨当时的投资管家曾经涉嫌银行诈骗,而盖茨本人对此一清二楚。舆论压力迫使盖茨要寻找一名新的投资管家,这个人必须“既干净又聪明”。

这年夏天,拉森接到一个猎头的电话。猎头要求拉森提供13个联系人的电话,以对他做背景调查。“想不到他们也玩这种FBI的烂把戏。”不过拉森没想到,猎头真的给13个人都打了电话,并且和每个人都聊了超过1个小时。最后,猎头得出结论:在拉森的职业生涯中没有给任何客户开过空头支票,他完全符合盖茨的要求。

当得知老板是盖茨时,拉森非常犹豫。“他刚刚解雇了一个投资管家,我想他可能很难相处。”拉森决定先见盖茨一面再决定,没想到他们俩一见如故。拉森接受了这份新工作,成为盖茨在华尔街的眼睛和耳朵。

盖茨的看门人

拉森认为,由于前任公共形象不佳,低调是为盖茨投资的最好办法。1994年,他成立了卡斯凯德投资公司。叫这个名字的原因,是“它在大西洋西北海岸非常普通”。

卡斯凯德总部位于西雅图郊区的一座无标志建筑物内。

在拉森的管理下,很多卡斯凯德的员工甚至不知道自己的老板是盖茨。拉森会随时把100多亿美元资产的投资工作分包给约25名外部基金经理,这样就不会有人了解到盖茨整体的资金动向。因为对老板保护有加,拉森甚至获得了“盖茨看门人”的绰号。该公司通常每年都会取得稳定的收益。1995年以来,盖茨基金会年回报率为11%。

《华尔街日报》大致拼凑出了盖茨投资的简况:卡斯凯德押注房地产价格在金融危机后会大幅反弹,因此在加利福尼亚、伊利诺伊、艾奥瓦等州购置了至少10万英亩农田。卡斯凯德还在加拿大国家铁路公司、全美汽车租赁公司和废物管理公司等企业拥有价值超过240亿美元的股份。

正是得益于拉森相对保守的策略,2008年全球金融危机时卡斯凯德的亏损,要小于道琼斯工业平均指数全年27%的降幅。

拉森不只会赚钱,还会省钱。尽管卡斯凯德掌握了豪华连锁酒店,但卡斯凯德的管理人士出差,一般都住比较便宜的酒店。

目前,拉森早已扬名华尔街,但他依然与盖茨保持着适当的距离,尽量避免在公开场合与老板见面。知情人士透露,拉森唯一的爱好是打高尔夫球,打球时的穿着与平时没什么两样,还是他最喜欢的平价李维斯牛仔裤和粉色POLO衫。

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